WOWOWとは

WOWOWは、株式会社WOWOWという日本で初めて創立された民間衛星放送会社であり、ペイテレビの正にパイオニアというべき存在です。旧社名である日本衛星放送株式会社の英字表記により、現在もJSBと表記されることもあるようですね。日本を放送対象地区としている衛星基幹放送事業者であり、1991年4月に開局しました。ちなみに、この局名のWOWOWというのは、驚きや喜びを英語で表現した場合の「WOW!」を2つ重ねたものであり、また、World Wide Watchingの意味を込めて付けられました。開局当初のコンセプトは、スクリーン(映画)・サウンド(音楽)・ステージ(演劇)・スポーツ・ショッピング…の頭文字のSをとって、5つのS、としていました(現在はショッピング番組は当時よりも縮小しています)現在のコーポレイトメッセージ(キャッチフレーズなどの企業によるメッセージのこと)は、見るほどに、新しい出会い。WOWOW、です。

開局当初は、自社で放送衛星をNHK(日本放送協会)等と区分保有する形で放送を行っていたのですが、2007年11月からは、全て放送衛星システムが保有する放送衛星、および、JSAT(現在のスカパーJSAT)が保有している通信衛星を経由した委託放送並びに電気通信薬務利用放送事業者となっています。なお、2011年6月に行われた放送改正によって、前者は衛星基幹放送、後者は衛星一般放送と分類されています。

地上波の各キー局が提供しているBSデジタル放送とは違い、WOWOWは視聴料が必要な有料放送を行っています(なかには無料放送も存在します)そのため、スペインサッカーのリーガ・エスパニョーラや、WOWOWオリジナルのクエスト〜探求者たち〜、ノンスクランブル放送、UEFA欧州選手権の放送以外では、基本的にCMは流れません。

WOWOWでは、最初にも触れた通り、1991年の開局当初のコンセプト5つのSが守られており、ショッピング番組は縮小しているものの、映画や海外サッカーなどのスポーツ中継を中心に番組が構成されている基本方針は現在も変わりありません。やや映画がメインとなってはいるものの、WOWOWが開局して以来放送が続けられているボクシング中継のエキサイトマッチや、欧州サッカー(リーガ・エスパニョーラやEUROなど)、テニス(ウィンブルドンを除いたグランドスラム)、UFC(総合格闘技興行の老舗)などのスポーツ中継、国内外のアーティストのライブやイベント、アカデミー賞授賞式、グラミー賞授賞式も中継されています。ただ、生放送で放送されているのは、スポーツ中軽・音楽(ライブやイベント)・演劇に限定されています。

更に、映画の放送をメインとしてはいるものの、量質なWOWOWオリジナルのアニメも多く放送しています。一時的なことを思うと、現在はその勢いは落ち着いていますが、現在でもノンスクランブルで放送されているアニメ番組は人気があり、子供だけでなく大人にもファンは多く存在します。このアニメ番組をはじめ、一部の番組は、番組のスポンサーがWOWOWから放送枠を買取り、ノンスクランブルの無料放送を行うことで、CMが流されています。

また、WOWOWでは海外ドラマも多く放送しているのですが、近年はWOWOWオリジナルドラマも制作しているようです。天気予報もWOWOW内では月曜日〜土曜日の朝に放送されていますが、ニュースやワイドショーなどの番組はWOWOWでは放送されていません。開局時は、しばらく月曜日〜金曜日の午前7時からワイドショー番組のWOWOW TODAY、月曜日〜金曜日午前11時台には民法各局のお昼のニュースをノンスクランブル放送で、数ヶ月単位で交代で放送されていましたけどね。

地上波各局とWOWOWとの関係ですが、不定期で地上波各局でWOWOWのCMが放送されています。2007年の全国高校野球選手権退会中継では同業者であるBS朝日放送の番組、2008年にはBS日テレが行うプロ野球中継の中継協賛スポンサーとしてCMを提供しています。また、2009年10月9日午前0時からは、WOWOW SPECIAL 松任谷由実コンサートツアー2009 TRANSITを、在京民法系のBS5局にて同時に放送を行いました。この同時放送は、国立代々木競技場等で開催されるWOW FESというイベントのキックオフイベントとして開催されたもので、このイベントへの来場と、WOWOWの加入宣言を目的として行われたコラボレーションのようですね。

更にWOWOWでは、素晴らしいエンターテインメント番組を視聴することができる他、様々なサービスが用意されています。このWOWOWでは、好きな映画やミュージシャンのライブなどについて語り合うことができる場所、または情報交換ができる場所として、WOWOWでは、FacebookやTwitterのアカウントがそれぞれ存在します。知らなかった情報や番組に出会うことができる場所にもなりますし、Twitterでは逐一新しい情報を素早く知ることができますので便利ですよ。また、WOWOWには、ケータイアプリ・iPhoneアプリ・iPadアプリ・Androidアプリが揃っており、これらからはWOWOWのプログラムガイドを見ることができます。そのため、例え外出先などであっても、その日にWOWOWで放送される番組を確認することができます。そして、WOWOW加入者限定の試写会へ抽選で招待される…などのプレゼントや、様々な情報が掲載されているメルマガの発行などもありますし、お得なトラベルサイト、CDを格安で購入することができるWOWOWオンラインショッピングなど、WOWOWの放送以外でも、楽しめ、そして毎日の生活をサポートしてくれますよ。

WOWOWの手続きや操作はとても簡単です。自宅にデジタルテレビがあれば、後は申し込むだけで簡単にWOWOWを視聴することができます(ただし、既に家庭にBSアンテナやマンション共同アンテナがあり、BSデジタル放送を視聴する環境にある場合に限ります)電話かインターネットを介してWOWOWに申込むことができるのですが、この手続きを行った1分後には視聴することができる…というのですから、かなりスピーディーですよね。視聴する際の操作もとても簡単で、AV機器の扱いが苦手な方であっても、通常のテレビ番組を見る場合と同じ感覚でWOWOWを操作し、視聴することができますので、家族全員が気軽に楽しむことができますよ。通常のテレビ番組…つまり、地上波デジタル放送よりも画質はキレイですから、美しくて迫力ある画像を楽しむことができます。更に、まるで映画館にいるかのような臨場感を楽しめる5.1chサラウンドも兼備されていますので、地上波デジタルでは体感することができない興奮を得ることが可能です。ちなみに、WOWOWのプログラムガイドに掲載されている全ての番組がハイビジョン放送となっています。